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martes, 30 de octubre de 2012

Ese ítem carismático: Sholih (o el especial homenaje a un fan)

Sholih es ese ítem carismático que despierta la emoción en el usuario y estrecha lazos entre empresa-público. Muhammad Salih Al-Munajjid era un adolescente de Indonesia al que le encantaba jugar al juego de Facebook: "Pet Society". Como muchos de sus fans, era un fiel seguidor a las temáticas y novedades del juego, además de participar activamente en forums tanto oficiales como de grupos en Facebook, creados por usuarios también jugadores, así como de otras webs. Desgraciadamente este chico el pasado mes de agosto, tuvo un accidente de moto, y aunque fue trasladado con vida al hospital más cercano, debido a la falta del instrumental médico necesario para salvarle la vida, murió poco tiempo después de una hemorragia cerebral. Hecho que pudo haberse evitado si hubiera pasado en la misma capital, donde los hospitales tienen la dotación adecuada. Salih se había ganado la amistad de otros muchos jugadores gracias a su cercanía y espíritu solidario. Las muestras de cariño y pésame al conocer la desafortunada noticia se sucedieron rápidamente. Curiosamente su apodo en los forums era "Sholih"...

©EA Playfish "Pet Society" Sholih en la estancia de un usuario
Tras dos meses del suceso, EA Playfish con su juego "Pet Society", sorprendió a todos sus jugadores el pasado 25 de octubre cuando al abrir la aplicación, se les obsequiaba con un gran peluche con cara de niño de triste... Era "Sholih", el fan indonesio convertido en ítem como detalle por parte del alcalde a todos sus más incondicionales jugadores; sumándose un ítem más en la galería personal. Yo misma sin saber la historia que había detrás, me sorprendió la dimensión inusual del peluche, así como su aspecto tan humano y tan alejado de las típicas formas más cercanas a otros seres como perros, gatos u osos a las que nos tiene acostumbrados el juego. Casualmente al poco tiempo disperse mis dudas encontrando la información en otros forums, webs y grupos del juego. La historia de Salih se había expandido como la pólvora y todos querían el peluche... especialmente por su triste significado. Con este ítem la empresa sobrepasaba los muros cerrados de su monopolio para acercarse al público, conectando con su parte más emocional. Es cierto que el suceso aconteció hace 2 meses y que es fácil pensar en el provecho de las fechas de Halloween para colocar un objeto de estas características. Connotaciones ciertas o no, es un ítem que no deja de ser gratuito y no puede ser regalado, así que colocarlo en el llamado "mercado negro" del juego (como ya he explicado en otras entradas) es absurdo. 

©EA Playfish "Pet Society" Sholih en la estancia de un usuario
Si pensamos en los últimos acontecimientos, especialmente en la polémica surgida alrededor del concurso convocado por la propia empresa para la creación de "outfits" o lo que es lo mismo, vestuario, para la próxima celebración de "Acción de Gracias", nos acercará más a la explicación de esta sucesión de hechos. Resulta que aunque los seguidores del juego provienen de multitud de países, se veta la participación al concurso de unos cuantos, entre ellos Indonesia. Casualidad o no, la empresa con este regalo lleno de significado a sus fans, empátiza de alguna manera con ellos, estrechando la comunicación y tendiendo puentes. No hay nada más que fijarse en los nuevos seguidores, que han subido en 100 mil en pocos días... Por último, me quedo con la frase de uno de los otros seguidores del juego: "Sholih representa de alguna manera a todos los jugadores... y Salih este donde este, sonreirá al verse reflejado en un ítem de su juego preferido"...  :_(

domingo, 28 de octubre de 2012

La envidiada casa de Bella en The Sims Social

©EA Playfish "The Sims Social" Bella y Dakota
No es por nada, pero mi Sims "Dakota Mies" tiene una vecina llamada "Bella Goth" que resulta ser la envidia de todo el vecindario. Bella es algo así como el personaje ejemplo que da el juego, The Sims Social, para reflejarse en él. ¿Qué quiere decir esto?, pues como pasa en otros muchos juegos de este estilo, hay un personaje clave (colocado por el juego), el cual, te intuye todo aquello posible de conseguir y a lo que aspirar. Pero siempre nos quedamos con un palmo de narices al ver la increíble mansión, restaurante, jardín o en este caso casita que tiene el protagonista en cuestión. Dakota no tiene energía suficiente para realizar tantos retos y ganar tantos Simoleons o Social points como para acercarse un poco a Bella. Además cada semana cambia por completo el estilo de su estancia, así como su vestuario y de lo último que se lleva, casi todo de Simcash... y claro, así no hay quién compita. Ahora mismo acaba de visitarla y tiene todas sus habitaciones, al igual que el jardín decorado con todos los últimos objetos incorporados a la galería. Algunos muy valiosos y caros, lo ideal para celebrar una cena al más auténtico estilo Halloween.
©EA Playfish "The Sims Social" En el salón de Bella
©EA Playfish "The Sims Social" En el salón de Bella
©EA Playfish "The Sims Social" Perspectiva general de la casa de Bella
©EA Playfish "The Sims Social" Dakota con su último vestuario Halloween
De todos modos, Dakota está relativamente contenta porque tiene una nueva propiedad de lo más tenebrosa y llena de misterios. Ella está entusiasmada. Pero por otro lado, cada ítem a completar esta a su vez compuesto de múltiples pasos a superar y es desesperante... no le extraña nada que algunos de sus amigos se cansen y lo dejen por imposible... Se necesita de mucha perseverancia... y ella se pregunta... ¿no podría ser todo más fácil de conseguir?. Supone que así el jugador está más tentado de gastar dinero real. Respecto al vestuario, se ha puesto 4 trapitos que ha comprado a buen precio en la tienda de los Sims, aunque a ella el conjunto que le gusta de verdad es otro. Sí, ese que lleva Bella, pero claro, es tan caro... está fuera de sus posibilidades. ¿Algún alma caritativa que se lo quiera regalar?... ;)

©EA Playfish "The Sims Social" Dakota en su nueva propiedad Misteriosa

sábado, 27 de octubre de 2012

La Familia Adams en Pet Society

©EA Playfish "Pet Society"
Ahora mismo escuchando a "The Cure" con Lullaby y pensando en la temática de la próxima semana en "Pet Society" soy transportada a los sábados de los años 80, cuando cada mañana no me perdía aquel extraño pero maravilloso programa que fue: "La Bola de Cristal". Entre canciones y vídeos de originales artistas se mezclaban series de otros tiempos. Una de ellas era la versión en serie de los 60 de algo parecido e inspirado en "La Familia Adams": "La familia Monster", donde los roles principales estaban interpretados por personajes de terror a diferencia de "La familia Adams" donde los personajes eran originales. De esta última, más tarde se realizó la película del mismo nombre en el año 1991. Quedando en el recuerdo de todos personajes como la oscura y misteriosa niña Miércoles, el tío Fétido, la madre Morticia o la mano con vida propia, llamada "Cosa"...

Intro de la serie "La familia Monster" (1964)

 Intro de la "La familia Adams" (1964)

©EA Playfish "Pet Society"
Cartel de la película "La Familia Adams" (1991)
Lo particular de esta familia, es la creencia surrealista pero cómica de creer ser normales y que los raros eran sus vecinos y su sobrina, una chica rubia típica de familia pija, que no acaba de encajar... Basándose en todo el entorno del ambiente y personajes de estos emblemáticos caracteres se ha creado la versión correspondiente en el juego "Pet Society". Ciertamente, los ilustradores y desarrolladores se han esmerado para conseguir tanto mobiliario como vestuario realmente atrayente para el usuario. Y es de agradecer que se deje un poco tranquilo a Tim Burton y todo su imaginario en Halloween, para recurrir a otros directores de cine y películas. Aunque dicho director esta preparando la versión en 3D de esta saga familiar... El verdadero origen del relato lo encontramos en la tira de humor negro creada por el dibujante Charles Adams en 1937 para el diario "The New Yorker". Estos primeros Adams eran espíritus sin nombre que reproducían en forma de parodia los comportamientos de la típica familia americana (algo así como los "Simpsons" o "Padre de Familia"...). Los estudios Hanna-Barbera realizaron una serie de dibujos animados en 1973 que recreaba tanto los personajes como el aspecto tétrico de la mansión. A estas primeras versiones tanto en película como en serie siguieron posteriormente otras secuelas. Todo esto nos lleva a pensar en su éxito e influencia en diferentes generaciones de diversos países del mundo.
©Charles Adams  Tira original
©EA Playfish "Pet Society"



Como siempre en el juego, hay una evidente inspiración del original pero se cambian algunos detalles para no resultar exactamente igual. Por ejemplo, la niña Miércoles se llama "Tuesday", osea Martes. Su vestuario lo podemos encontrar en el "outfit" de cash y de los seis que conforman la colección es el considerado "raro" de conseguir, y por tanto, el más valorado. La versión de "Cosa" la tenemos en un anillo de cash que reproducirá 6 movimientos de una mano acompañante; objeto que completará los tres items de cash limitados para obtener una habitación misteriosa. Los muebles reproducen el estilo clásico de las vitrinas, camas y sillas en madera vieja personalizada con motivos macabros. Las tonalidades grises acompañadas de telas de araña y carabelas acabarán de dar forma a este tema capaz de llevarte a otro tiempo y lugar...


miércoles, 24 de octubre de 2012

Halloween 2012 en Pet Society: Estancias y Modelitos

©EA Playfish "Pet Society"
©EA Playfish "Pet Society"
Bica ha estado paseando estos días por las estancias de sus simpáticos vecinos y se ha encontrado la grata sorpresa de vivir ya inmersa en el acontecimiento más esperado: Halloween.  Sus amigos la han invitado a hacerse fotos junto a ellos para dejar constancia de los numerosos items diseñados esta semana para la ocasión. A éstos se les suma los de otros años, los cuales, son guardados, intercambiados y comprados con recelo, pues para algo son de los más buscados.
©EA Playfish "Pet Society"
©EA Playfish "Pet Society"

©EA Playfish "Pet Society"
©EA Playfish "Pet Society"
©EA Playfish "Pet Society"
©EA Playfish "Pet Society"
©EA Playfish "Pet Society"
©EA Playfish "Pet Society"
Las calabazas como protagonistas de la semana en el juego se ven por todas partes y su customización no tiene límites. Desde golosinas a lámparas y otro mobiliario afín como camas, sillas o sillones... Tampoco pueden faltar los fantasmitas voladores o los tétricos peluches. Esta semana por 5 cash podrás obtener un peluche de calabaza pero personalizado especialmente a lo Halloween.
©EA Playfish "Pet Society"
©EA Playfish "Pet Society"
©EA Playfish "Pet Society"
©EA Playfish "Pet Society"
Aunque para mimetizarse con el ambiente, lo mejor es ir disfrazado de lo mejorcito que se puede encontrar en la tienda de moda del mundo "Pet Society". Desde vestuario a pelucas de lo más "escalofriantes" para el momento más terrorífico. Las super alas de la semana que duran 48 horas en la tienda (y que ahora mismo están activas) cuestan 13 cash., pero son el complemento definitivo al modelito más estridente que puedas encontrar... Y es que Halloween se acerca y las mascotas se preparan para el evento más "espantoso" jamás visto... ;)
©EA Playfish "Pet Society"

©EA Playfish "Pet Society"
©EA Playfish "Pet Society"

jueves, 18 de octubre de 2012

Halloween 2012 madrugador en los Juegos de Facebook

©EA Playfish "The Sims Social"
Tenemos Halloween a la vuelta de la esquina, a menos de dos semanas, y los juegos sociales ya se están preparando desde hace días. Sin duda, la temática nos durará días y días. Por experiencia de otros años, los propios desarrolladores han visto el éxito de esta celebración a nivel global, sin importar el país, por la fuerte influencia de la imaginaria norteamericana, exportada principalmente a nivel audiovisual, gracias a sus películas (¿Tim Burton te suena de algo?... ;). Así que los usuarios están más contentos que nunca, esperando los nuevos items y escenarios de sus juegos favoritos en Facebook. Sabido es que buena parte del beneficio de estas aplicaciones viene dada por precisamente la venta de objetos virtuales. Así que los ilustradores y diseñadores como siempre se han esmerado en conseguir despertar la vena consumista del jugador para poderse comprar esos items tan preciados pero que solamente se consiguen si se rasca el bolsillo. Seguidamente haré una recopilación de los más interesante que podemos encontrarnos:
©EA Playfish "Pet Society"
©EA Playfish "Pet Society"
-Pet Society: esta semana disfrutamos del "Barco Fantasma" o lo que es lo mismo, el barco de la leyenda "El holandés errante", aparecido en alguna de las películas de la saga "Piratas del Caribe". Este barco está condenado a vagar por el mar por su imposible retorno a la orilla. Por esta razón, piratas de ultratumba nos acompañan en un escenario repleto de carabelas, barcos a la deriva, atmósferas marinas terroríficas... Si consigues el monumento del pirata, podrás abrir el nuevo punto en el mapa, dedicado como no, a lo mismo. A destacar la pequeña hada hechizada grisácea, y que será parte de los tres items necesarios para conseguir una nueva habitación misteriosa.
©EA Playfish "The Sims Social"
©EA Playfish "The Sims Social"
©EA Playfish "The Sims Social"
-The Sims Social: lo mejor es el vestuario que podremos conseguir para nuestro Sim, de lo más gótico y espectacular. Aunque todo lo mejorcito es de cash, podremos hacernos con una gargantilla para consolarnos sino queremos usar la tarjeta de crédito. Ésta quedará de lo más preciosa en el cuello de nuestro personaje. Otros items que no nos podemos perder son los típicos de esta época: mobiliario para la ocasión con arañas y otros simpáticos seres, así como platos elaborados con ingredientes de los más común... Pues el Castillo de Halloween requiere de mucha paciencia y toda una serie de retos a superar. Todo un repertorio al estilo del conde Drácula, a lo Bram Stoker.

©EA Playfish "The Sims Social"
©EA Playfish "The Sims Social"
©EA Playfish "The Sims Social"
©Zynga "FarmVille"
©Zynga "FarmVille"
-FarmVille: el juego todavía en su versión 2D, nos sorprende con una animación con items creados a base de mucha imaginación, los cuales sorprenden al usuario nada más abrir el juego. También nos acompañarán 3 modernas brujas en nuestro camino para conseguir una serie de items de lo más monstruoso.

©Zynga "FarmVille"
©Zynga "CityVille"
©Zynga "CityVille"
-CityVille: esta aplicación también se ha puesto las pilas en el tema, y ya desde hace días, tenemos un fantasmita dando vueltas que nos va informando de las posibles edificaciones a nuestro alcance relacionadas con Halloween.


©50 Cubes "Mall World"
-Mall World: este juego de moda, donde en el apartado "Otros Juegos" del Blog, ya dediqué un amplio comentario, tampoco se queda atrás. Si la dinámica del juego trata sobre como ponernos un negocio de moda, vendiendo toda clase de productos afines: vestuario, joyas, complementos, etc. con estilo único. A medida que el usuario avanza puede ir agrandando la tienda con varios pisos subidos a través de un ascensor virtual. Esta semana algunas secciones están dedicadas a Halloween, así como el diseño de mucho de los objetos. También hay un concurso al mejor estilo, aunque las posibilidades son tantas que invito al jugador que no conozca este juego a descubrirlo. Lo mejor el bolso calavera, que será un complemento ideal para cualquiera de los conjuntos para la ocasión.

Podría seguir con otros juegos, pero simplemente es para hacer un resumen de lo mejor que he podido encontrar, así como una muestra del peso que tiene este acontecimiento, tan esperado por los jugadores. Suponiendo una buena ocasión para recaudar dinero por parte de las empresas de esta tipología de juegos, pues sabe de lo atractivo que resulta para los usuarios, de ahí que cada año se anticipe cada vez más, y así tener más tiempo para no sólo disfrutar, sino también para gastarnos dinerito.

miércoles, 10 de octubre de 2012

FarmVille 2: la nueva era de los juegos sociales

©Zynga "FarmVille 2"
FarmVille 2 de Zynga, es la sorprendente versión actualizada del original FarmVille. Todos los aficionados a este tipo de aplicaciones, recordamos como este juego, consiguió batir todos los records tanto en jugadores mensuales como diarios, llegando incluso a una media de casi 80 millones al mes en febrero del 2010 (una anterior entrada habla de esta fascinación hacía juegos de granjas). Quién no tenía un vecino en Facebook, que era absoluto devoto de éste, con una increíble granja, conseguida a partir de publicar constantes retos, para que sus contactos participarán y así ayudarán para hacerla crecer. Pero si FarmVille a nivel de gráficos y estilo seguía la visualización clásica de una perspectiva isométrica a imagen y semejanza de otros juegos de las diferentes empresas, con una vista desde arriba o próxima pero en 2D. Características limitadas por el propio uso de una tecnología como Flash con versiones anteriores a la 11. Gráficos similares podemos seguir viendo en otros juegos actuales de la misma empresa realizados con el mismo programa como: CityVille, CastleVille, etc., así como de otras empresas: SimCity Social, Pet Society...

©Zynga "FarmVille 2"
©Zynga "FarmVille 2"
Con FarmVille 2, sin duda, se advierte el origen de una transformación, tanto a nivel visual como a nivel evolutivo de los juegos en Facebook. Con la nueva versión de Adobe Flash 11, se introduce la posibilidad de realización de escenarios en 3D (Stage 3D), mejorando sustancialmente la experiencia del jugador a nivel tanto visual como de jugabilidad. La introducción de complementos a nivel del programa Unity en esta nueva versión de Adobe Flash hace posible la creación de espectaculares ambientes nunca vistos en esta tipología de juegos. El programa Unity es el utilizado por la mayoría de desarrolladores de juegos de consola, a él se debe, la creación tridimensional con el resultado de increíbles gráficos. Aunque a nivel visual, a los juegos sociales les falta recorrer un largo recorrido para llegar a la altura gráfica de juegos como "Final Fantasy", "El prisionero de Zelda", o el fantástico "Castlevania", es evidente que con FarmVille 2 se ha producido un cambio y ruptura hacía una manera anterior de crear. La inmersión del jugador al introducirse en FarmVille 2 es mucho más satisfactoria que en su versión anterior. Tanto los personajes, los items, como la construcción de la propia granja han ganado claramente, ofreciendo al usuario una mayor rapidez de movimiento y un disfrute superior en cuanto a la calidad de acabado formal. Incluso si mientras juegas elevas el volumen, oirás desde el piar de los pájaros al mugir de las vacas. El sonido de las gallinas y el constante va y ven de las campanillas aumentarán la sensación de realismo.


©Zynga "FarmVille 2"
Muchos hablan de la decadencia de Zynga por el declive progresivo de sus acciones en Bolsa, así como del número de jugadores. Pero es evidente que se reinventa a sí misma y apuesta como en FarmVille 2 por una mejora tecnológica que supone un antes y un después a nivel global en la breve historia de esta tipología de juegos. Estoy segura que en los próximos meses veremos sumarse más empresas a esta nueva tecnología. FarmVille 2 cuenta ya con más de 37 millones de usuarios al mes. Si tenemos en cuenta el resto de juegos de Zynga y el número de jugadores tanto mensuales como diarios, no podemos hablar en ningún caso de declive, pues sigue siendo la líder en el sector. Simplemente asistimos a una evolución que aunque rápida, requiere de una pequeña transición... :)

martes, 2 de octubre de 2012

Hombre rico y Hombre pobre: la parábola de Lázaro en Pet Society

©EA Playfish "Pet Society"
Esta semana en "Pet Society" tenemos una referencia religiosa como temática para el diseño de objetos y ambientación de estancias. Concretamente nos vamos al Cristianismo para encontrar la parábola del Hombre rico y Lázaro. Es revelador como en estos tiempos de crisis donde la diferencia y lucha de clases es evidente, y donde mientras unos cuantos se están enriqueciendo cada vez más, otros están siendo cada vez más pobres... los desarrolladores de juego han encontrado pertinente plantear curiosamente el tema. La contraposición de estatus sociales es evidente en la construcción de items. Objetos fabulosos recubiertos de oro se contraponen con otros de aspecto gris y descuidado. Símil evidente de la vida de Lázaro el mendigo pobre que vive de las miajas que derrocha el hombre rico, el cual, disfruta de la ostentación y la opulencia.
©EA Playfish "Pet Society"
©EA Playfish "Pet Society"
Pero la cosa cambiará en la vida eterna...  
Había un hombre rico, que se vestía de púrpura y de lino fino y hacía cada día banquete con esplendidez. Había también un mendigo llamado Lázaro, que estaba echado a la puerta de aquel, lleno de llagas, y ansiaba saciarse de las migajas que caían de la mesa del rico; y aun los perros venían y le lamían las llagas.
Aconteció que murió el mendigo, y fue llevado por los ángeles al seno de Abraham; y murió también el rico, y fue sepultado. En el Hades alzó sus ojos, estando en tormentos, y vio de lejos a Abraham, y a Lázaro en su seno.
Entonces, gritando, dijo: "Padre Abraham, ten misericordia de mí y envía a Lázaro para que moje la punta de su dedo en agua y refresque mi lengua, porque estoy atormentado en esta llama".
Pero Abraham le dijo: "Hijo, acuérdate de que recibiste tus bienes en tu vida, y Lázaro, males; pero ahora este es consolado aquí, y tú atormentado.
Además de todo esto, una gran sima está puesta entre nosotros y vosotros, de manera que los que quieran pasar de aquí a vosotros no pueden, ni de allá pasar acá".
Entonces le dijo: "Te ruego, pues, padre, que lo envíes a la casa de mi padre, porque tengo cinco hermanos, para que les testifique a fin de que no vengan ellos también a este lugar de tormento".
Abraham le dijo: "A Moisés y a los Profetas tienen; ¡que los oigan a ellos!"
Él entonces dijo: "No, padre Abraham; pero si alguno de los muertos va a ellos, se arrepentirán".
Pero Abraham le dijo: "Si no oyen a Moisés y a los Profetas, tampoco se persuadirán aunque alguno se levante de los muertos".
Nuevo Testamento (Evangelio de Lucas, capítulo 16, versículos 19 al 31).

©EA Playfish "Pet Society"
Habíamos visto en las temáticas del juego inspiraciones sobre relatos (tratadas en el Blog), pero creo que es la primera vez que hay una referencia clara al Evangelio, y por tanto a un texto Sagrado. ¿Será una puerta a posibles aportaciones de diferentes religiones y visiones culturales sobre algo tan universal como la creencia en un Dios Omnipresente sea cual sea su forma y nombre?.... ojalá que sí. Todo esto es cultura y el conocimiento de las diversas religiones nos ayudan a comprender y acercar visiones que no están tan alejadas unas de otras. Si esto sirve para evitar conflictos, aunque sea a través de los juegos, bienvenido sea... :)

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