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BLOG ESPECIALIZADO EN JUEGOS DE FACEBOOK (Pet City, Candy Crush Saga, FarmVille 2, CafeLand, Dragon City, Monster World...)
ESPACIO ENTRE TECNOLOGÍA, ARTE Y COMUNICACIÓN. Porque los juegos sociales no son un juego de niños...
BLOG SPECIALIZES IN FACEBOOK GAMES. SPACE BETWEEN TECHNOLOGY, ART AND COMMUNICATION
Because the social games aren't a child's game...

viernes, 31 de diciembre de 2010

El éxito de los objetos virtuales con valor real

Sorprendentemente los usuarios que son grandes aficionados a los juegos, no tienen reparos en acumular objetos virtuales pertenecientes a un videojuego concreto. Muchos de estos objetos son totalmente gratuitos pero otros no. Estos últimos se pagan con tarjeta de crédito o PayPal, entre otros sistemas. Curiosamente muchos de estos usuarios pagan dinero por objetos virtuales que mejoran su nivel de juego o experiencia en él. O simplemente le da unos privilegios de poseer ciertos items que otro no tiene. Y aquí aparece otro concepto definitorio de los llamados "social games" que ya apareció en alguna entrada mía anterior: la competitividad.

La afición por este tipo de objetos llega incluso a extremos tales, como la noticia leída hace unos minutos, en la cual una pareja china había pedido la repartición de los bienes virtuales en su divorcio. Es tal entonces el poder adquirido por este tipo de juegos, que los bienes inmateriales adquieren el mismo valor que los materiales, incluso al nivel de ser repartidos en una separación. ¿Curioso no?. Desde luego merece un estudio no solo social este tipo de comportamientos humanos respecto a las nuevas tecnologías y concretamente al poder ejercido por los juegos virtuales, también antropológico o etnográfico. Sin duda, en la naturaleza humana hay un elemento de fascinación por la colección de objetos que trasladado al mundo virtual desemboca a pagar por items inmateriales con valor económico real.

Siguiendo en la línea de noticias relacionadas, otra de ellas leída hace poco, es el de un padre que por error dejó en su portátil la opción de PayPal abierta. Al mismo tiempo que su hija utilizaba el mismo ordenador para jugar a uno de esos "social games" desarrollados en Facebook, donde se compran objetos. La niña, inconsciente de la acción de su padre empezó a comprar vestidos y otros objetos que solo podían ser adquiridos mediante pago real, gastando una cantidad importante. El padre cuando se enteró de los hechos quiso que la empresa le devolviera el dinero, a lo cual, la empresa respondió que eran los padres los responsables de los hechos de sus hijos menores y habían de responder como tales. Con lo cual, no se le devolvió el dinero.

Por tanto, los juegos desarrollados en plataformas sociales, como los de Zynga o Playfish, por nombrar empresas importantes, tienen en este modelo de negocio, de compra de objetos virtuales, su mejor baza para reportar beneficios a la empresa. Sin duda el material humano invertido en confeccionar este tipo de objetos es importante, pero que hay del capital material, éste es mínimo, y los beneficios son extraordinarios. La pregunta es entonces la siguiente: ¿hasta donde el usuario es capaz de llegar en la compra de objetos virtuales con valor económico real, nos quedamos sólo en los "social games" o en un futuro se podrá extender a más  campos?.

martes, 28 de diciembre de 2010

El auge de las redes sociales y de las siglas CEO.

La llegada del nuevo año 2011, parece estar marcada a lo que Internet se refiere por la expansión de les redes sociales. El dato de que Facebook tenga más búsquedas que Google, es una tendencia que habla por si sola. Los que estamos registrados a Facebook y Twitter, y lo usamos con frecuencia, vemos que cada vez adquieren más protagonismo los propios usuarios. Sin ir más lejos, una ley como la llamada "LeySinde", referida al tratamiento de los derechos de autor por la red, ha sido revocada en el senado por la presión ejercida por los propios usuarios en Internet. Es evidente que aquí se produce un cambio, cuando el poder de la masa que interviene activamente en las diferentes redes sociales, ejerce un poder tal, que permite que diferentes partidos no se posicionen favorablemente a una ley, por la mala fama adquirida.

Sin duda hay un antes y un después. En la llamada Web 2.0, las redes sociales dan al usuario máximo protagonismo y poder de actuación. Aquellos con formación y más preparados se dedican a navegar por la red, posicionandose en diferentes plataformas sociales, dando opinión y aprendiendo de las opiniones de otros. Se hacen su cuenta en redes sociales como Facebook y Twitter. Se crean su perfil en redes profesionales como en Linkedin y Xing e incluso  se confeccionan su propio Blog, a veces anónimo y otras veces no, donde abrir temas, permitiendo a otros opinar. Algunos de estos Blogs se hacen mundialmente conocidos y ejercen una influencia indiscutible como líderes de opinión y a su vez incluso si insertan publicidad, pueden llegar a ganar un dinerito. Si he de poner ejemplos diré "Microsiervos" de carácter nacional y "TechCrunch" de carácter internacional, ambos dedicados a temas tecnológicos.

Últimamente leo y veo mucho la palabra CEO, que todavía no se exactamente que quiere decir, y agradecería mucho que si alguien lee esta entrada y lo sabe con concreción lo explique. Pero parece ser que es la nueva profesión con más perspectiva dentro de los nuevos modelos de negocio desarrollados en la red, así como en los nuevos caminos que toma la publicidad y el marketing. Debe ser muy "cool" poner en el currículum que eres o has sido CEO, de una empresa de corte tecnológico.

domingo, 26 de diciembre de 2010

¿A que juegas? ¿Pet Society o PetVille? ¿Restaurant City o CafeWorld? ¿Country Story, FarmVille o Farm Town?

Siguiendo con el tema empezado en la anterior entrada. Es curioso como Playfish y Zynga tienen juegos con múltiples similitudes. Podríamos hacer un estudio de quien empezó primero alguno de los juegos mencionados en el título para saber quien se copió de quien, pero parece ser que no llegaríamos a ninguna conclusión. ¿Por qué? simplemente porque los usuarios siguen jugando, y eligiendo entre las diferentes posibilidades. Puede ser lógico pensar que cuando una rutina de juego funciona, otros desarrolladores están al tanto de crear rutinas similares, porque esta comprobado que los "Social Games" dan dinero, dentro de la vorágine de Internet. Cuantos más jugadores, más posibilidad de ganar dinero. ¿Es justo que Zynga tenga muchos más jugadores que Playfish?, desde mi punto de vista no. Zynga ha conseguido con FarmVille y últimamente con CityVille, un éxito que se aleja considerablemente de sus competidores. Lo dicen las estadísticas, ¿pero que lo justifica?.

 - ¿Restaurant City o CafeWorld?
©Zynga   
    ©Playfish
Si leemos la historia reciente de las dos empresas en páginas de Wikipedia, observaremos que la mayoría de juegos empezaron antes a usarse en Playfish. Zynga lo que hizo fue analizar los buenos resultados y crear juegos similares. Personalmente, jugadora habitual como soy de los diferentes juegos y experta en diseño, puedo afirmar que en Playfish está mucho más cuidado el diseño y las posibilidades funcionales. Pero, ¿nada más somos capaces de apreciar esto las personas habituadas con las formas estéticas y el lenguaje de interacción?, espero que no. Aunque la realidad me dice que los usuarios en general prefieren juegos con un diseño más limitado y con funciones limitadas, así como repetitivas.
Un ejemplo claro es CafeWorld de Zynga, este juego se limita a repetir continuamente determinados hábitos: preparar comidas, servirlas, esperar que entren clientes, limpieza y vuelta a empezar. Podemos decorar el local, pero con objetos bastantes limitados. A diferencia de Restaurant City de Playfish donde las posibilidades son mayores, las funciones también, los objetos de diseño también y por tanto se hace mucho menos aburrido.
                             
- ¿Country Story, FarmVille o Farm Town?
 ©Zynga          
©Playfish
Mención aparte se merece FarmVille, el cual, con un diseño de objetos bastante pobre y con una rutina de juego de plantar y recoger hortalizas, frutas y otros elementos, ha conseguido ganar un público fiel y entusiasta. Esto me sorprende bastante. ¿Son estos usuarios poco analistas a la hora de ver el juego en su totalidad?. Creo que sí. Pero la baza está en adquirir elementos rápidamente, hacer  crecer la granja, etc. y como último fin, así como el más importante: puedo compararla fácilmente con la del vecino.
Creo que aquí reside su éxito: la competitividad evaluada con un simple golpe de vista. Por tanto, en segundo plano quedan los aspectos de diseño, programación, calidad, diversión, etc. Es de justicia también no olvidar el juego Farm Town de Slashkey, el cual, es muy similar a FarmVille y parece ser que salió antes.

  ©Playfish
- ¿Pet Society o PetVille?

Pet Society de Playfish y PetVille de Zynga son dos casos también de análisis. Esta claro que cuando se ha jugado a los dos, uno se da cuenta que PetVille es una copia mala de Pet Society. Tanto los gráficos como la jugabilidad son mucho peores. A pesar de eso, la diferencia de usuarios activos al mes no es tan diferente, entre los más de 12 millones de Pet Society con los más de 8 millones de PetVille.

©Zynga  
Parece ser que el meteórico éxito de CityVille de Zynga, el cual, ha superado en usuarios activos a FarmVille viene dado por el cuidado más esmerado en su aspecto visual y recursos de juego. Habrá que jugar más a este último para poder analizarlo bien y dedicar una entrada sólo para él.

sábado, 25 de diciembre de 2010

Zynga versus Playfish. Coincidencias en el mundo del arte.

Es curioso como en el mundo del arte siempre se producen casualidades. Es indiferente la procedencia geográfica o la distancia donde se producen los diferentes eventos, siempre en los grandes cambios artísticos se produce esa mágica coincidencia. Como paso con los impresionistas a finales del siglo XIX o con los cubistas a principios del siglo XX. Artistas influidos por los sucesos de su sociedad se ven envueltos por su sensibilidad a crear de una manera determinada, cuyos principales rasgos se repiten en diferentes creadores.

¿Son los llamados "Social Games" una forma de arte?. Yo creo que si. Los videojuegos ya a finales del siglo XX, se han alzado como una vía más de expresión que conjuga diferentes disciplinas, requiriendo a profesionales formados en diversos campos. Creo que el arte incipiente y revolucionario de este siglo XXI, ya no se encuentra ni en museos, ni galerías... El verdadero cambio lo veo en el sector del videojuego. Los videojuegos van extendiéndose a diferentes plataformas y disciplinas. Los escenarios gráficos cambian y adquieren rasgos creativos importantes. Sólo hay ver títulos como "Final Fantasy" para ver que estamos delante de una obra de arte magnífica. Como paso con el cine o el comic, se ha necesitado la perspectiva del tiempo para considerarlos arte con mayúsculas y no derivados. Es evidente que cuando una nueva forma de expresión surge se basa en sus anteriores, en el videojuego vemos influencias de todas las artes. Tanto por su cualidad narrativa, como de creación de complejos escenarios y personajes, así como en el desarrollo lógico de su tiempo, en su adecuación a las nuevas tecnologías. La historia del videojuego no ha hecho más que empezar y su potencial es inmenso.

Zynga y Playfish son dos empresas del sector del videojuegos, centradas en la creación de juegos para plataformas sociales como Facebook.  Se centran sólo en la creación de los llamados "Social Games". Curiosamente las dos empresas se fundaron en el 2007, pero cada una en una punta del mundo: San Francisco y Londres, respectivamente. Su modelo de negocio es similar y sus juegos tienen similitudes evidentes. ¿Coincidencia, casualidad, copia...?. ¿Podemos decir que Picasso y Braque se copiaron al crear sus cuadros cubistas?. Será interesante ver como estas dos empresas evolucionan y adquieren posición dentro del universo virtual del juego en las llamadas redes sociales, basadas en la Web 2.0, donde el usuario adquiere mayor protagonismo.


http://www.playfish.com/
 ©Playfish
http://www.zynga.com/
©Zynga  
                                                                                                                                                      

viernes, 24 de diciembre de 2010

Cityville gana a Farmville

Esta mañana al conectarme a twitter, uno de los primeros mensajes vistos ha sido la felicitación convertida en navideña, donde se podía ver como el juego de Zynga, CityVille había superado en usuarios al exitoso Farmville, también de Zynga. Si el famoso juego ubicado en redes sociales como Facebook: FarmVille, con más de 50 millones de usuarios al mes, era el puntero en los llamados "Social Games", descubrimos que otro título de su factoría se alza estas Navidades como triunfador. Más de 60 millones de usuarios en CityVille lo justifican.

Si en Farmville teniamos que construir nuestra propia granja, en Cityville tenemos que hacer lo mismo, pero como en los "Sims" hemos de ir creando nuestra propia ciudad. Jugadora habitual de diversos "Social Games" desarrollados en Facebook, siempre me sorprendió el éxito de FarmVille. Yo misma también empecé a construir mi propia granja pero pronto me cansé. No le veía la gracia, a eso de plantar zanahorias, coles y otros productos, para luego tener que hacer la recogida. Y eso de comprar gallinas, ovejas, etc., no, no me iba mucho... He de confesar que sí, me entusiasmé (y sigo entusiasmada) con otros juegos de la compañía Playfish, como Pet Society, Restaurant City o esa colección de juegos sobre conocimientos y habilidad mental como "Who Has The Biggest Brain?". Tendré entonces que dar un voto de confianza a Zynga y ponerme a jugar al CityVille estas navidades para descubrir si llega a entusiasmarme como los de Playfish. Supongo que caeré rendida a sus pies, pues los juegos de simulación me gustan mucho, y si éste se basa en las bases de los "Sims" no será menos.

©Zynga

domingo, 19 de diciembre de 2010

Los tiempos cambian...

Menuda revolución esto de las nuevas tecnologías. Me preguntó si queda gente todavía que quiera resistirse a su extensión imparable a todo tipo de ámbitos. Es absurdo darle la espalda a algo que tenemos encima. Un compañero de trabajo hace un par de años, lanzaba comentarios de reticencia hacía ellas. Yo mientras lo escuchaba, pensaba... chico es lo que hay... no se puede dar la espalda al avance tecnológico, o te adaptas o te empeñas en anclarte en el pasado... y eso no beneficia a nadie. Que dirían nuestros antepasados si hubiéramos dado la espalda a objetos maravillosos que nos han mejorado la vida: teléfono, la batidora, el exprimidor... la yogurtera... jajaja, bueno, este último, es prescindible.

Todo esto viene a cuento de la última felicitación recibida por Navidad, una amiga me la envió hace unos días, y hoy abriéndola me ha sorprendido muy gratamente. No es ni una postal navideña, ni nada que se le parezca, ni impresa, ni un .jpg enviado por email, ni un .gif en movimiento. Es un vídeo de youtube, pero no un vídeo cualquiera. Es otra manera de felicitar la Navidad, adaptandose a los tiempos. La empresa creadora de este vídeo lo tiene claro; los tiempos cambian y de que manera... Incluso San José puede tener su perfil en Facebook o la virgen María anunciarle que esta embarazada por email. Y que decir de buscar a los Reyes Magos por Twitter y sus respectivos regalos por Google... Ah! y ya sabes que puedes hacer click en "me gusta", a la imagen del niño Jesús cuando nazca. ExcentricPT, la empresa que firma este vídeo ha hecho un buen trabajo publicitario. Mucha gente lo envía a sus amigos y conocidos, más de 1 millón y medio de visitas en Youtube lo corroboran. Juzga tú mismo:

                                   ©ExcentricPT


Y ahora opina. ;)

miércoles, 15 de diciembre de 2010

Porque melocotonyregaliz....

Siempre en el proceso de creación, se requiere poner nombres a los nuevos objetos creados. No es tarea fácil, incluso hay profesionales dedicados a ello. De su labor depende el éxito o fracaso de muchos productos. Me viene a la mente uno en concreto, el cual, lo siento pero no recuerdo el nombre, que ha hecho de ello su modo de vida. Consiguió que las visitas a un parque temático, al borde de su cierre, se multiplicaran con sólo cambiar su denominación por algo más comercial. Melocotón con regaliz es un sabor sugerente, sorprendente y gustoso... mmmmmmm. ¿Quién no ha probado comerse después de un buen regaliz negro (también valen pastillas Juanola...) un melocotón?, ...quizás poca gente. Ese es un recuerdo de infancia, solía hacerlo porque me encantaba. Con los años una olvida algunos sencillos placeres.

Cierto libro de Rosa Montero, leído hace mucho tiempo... habla de como las experiencias sirven para nombrar nuevos objetos, incluso poner nombre propio a las personas. Su protagonista recibía el nombre, por el recuerdo inolvidable de una sensación experimentada por su madre. Melocoton y Regaliz quiere ser un espacio abierto a comentarios. Donde se puedan tratar temas interesantes para mí y para otros. Sinceramente me sentí bien ayer cuando lo cree y me sigo sintiendo bien al irlo creando... larga vida...melocotonyregaliz.

martes, 14 de diciembre de 2010

Iniciandome... en algo ya iniciado.

Bienvenidos a mi blog. Después de años navegando por Internet, me decidí a hacerlo, mi primer blog ya está en marcha. Fue en los inicios de Internet (hace sólo aproximadamente 15 años) cuando oí por primera vez eso llamado INTERNET que permitía ver información de todo tipo, enlazando páginas... Eso sonaba muy, pero que muy bien. Con lo curiosa que soy yo. Desde mi primer ordenador, que también era mi primer Mac, conseguí hacer una conexión casera, pero al fín y al cabo, conexión. Fue después de mediados de los 90, yo estaba en mi último año de carrera, o penúltimo... y no se cuantas horas pasé conectada en aquello totalmente nuevo y alucinante. Las facturas de teléfono aumentaron considerablemente, todavía no había eso de tarifa plana...y era tan adictivo. Desde entonces no he dejado de estar conectada... y sigo pagando un pastón.

Canal MELocotonyREGaliz

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