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BLOG ESPECIALIZADO EN JUEGOS DE FACEBOOK (Pet City, Candy Crush Saga, FarmVille 2, CafeLand, Dragon City, Monster World...)
ESPACIO ENTRE TECNOLOGÍA, ARTE Y COMUNICACIÓN. Porque los juegos sociales no son un juego de niños...
BLOG SPECIALIZES IN FACEBOOK GAMES. SPACE BETWEEN TECHNOLOGY, ART AND COMMUNICATION
Because the social games aren't a child's game...

sábado, 29 de enero de 2011

La gallina de los huevos de oro en Facebook: los "social games"

A estas alturas, casi todo el mundo habituado a las nuevas tecnologías, ha jugado seguramente a uno de estos juegos adictivos desarrollados en plataformas sociales como Facebook, pertenecientes a una nueva categoría de juegos: "social games". Hasta hace menos de un año, los propios entendidos eran reticentes a utilizar esta nueva nomenclatura. Actualmente forma parte del vocabulario propio de los videojuegos.

Estos pequeños juegos desarrollados en Flash y en continuo cambio, se han convertido en todo un fenómeno no sólo social y cultural, sino también empresarial, hasta el punto de hacer tambalear los antiguos modelos de negocio, a los cuales, estaban habituadas las empresas del sector. Muchas empresas han visto caer sus ingresos y las más suspicaces como E.A. (Electronics Arts) han sabido detectar a tiempo el poder de los "social games" hasta el punto de comprar Playfish en noviembre del 2009 por millones y millones de dolares. Por su parte Disney, después de la caída de sus ingresos, en el sector del videojuego, compró a su vez Playdom.

Entonces, ¿que hace que este tipo de juegos tan simple, sin grandes gráficos a los que estamos ya acostumbrados, ni grandes pretensiones, (a simple vista) obtenga tanto éxito?. Posiblemente la respuesta es múltiple y nada simple. Son muchos los factores que influyen en el auge de este tipo de juegos. Y los nuevos títulos aparecen como setas... Sin duda se han convertido en la gallina de los huevos de oro. El creador de Facebook: Mark Zuckerberg, lo sabe, por eso ya ha anunciado un cambio en el sistema de pagos de la red social, afectando también a los juegos, cuya fecha de aplicación será julio del 2011. La formula universal dentro de la plataforma serán los Facebook Credits. Si tenemos en cuenta que el 30% de los ingresos obtenidos a través de los juegos se lo queda Facebook, podríamos pensar que empresas consolidadas en este tipo de aplicaciones (Playfish, Zynga, Playdom, Digital Chocolate, CrowdStar...) hubieran puesto reparos, pero parece ser que están de acuerdo, después de meses de pruebas y trabajo.  La forma de realizar cualquier tipo de transacción en Facebook será a través de una forma de pago única y universal. Para los usuarios será más fácil utilizar un único método de pago para costear cualquier tipo de compra dentro de Facebook. Por tanto, el sistema beta utilizado por los “social games” también verá su fin. Y esto es sólo el principio...

viernes, 21 de enero de 2011

Vendiendo objetos de Pet Society, fuera de Pet Society

Siguiendo con el tema comenzado en una anterior entrada sobre los objetos que se coleccionan en Pet Society, es interesante comentar todo un micromundo creado alrededor de ello. A través de redes sociales como Facebook, los usuarios han desarrollados múltiples espacios como grupos o páginas de fans para formar todo un mercadillo de intercambio y venta de estos objetos.

¿Qué te falta? ¿un item nis? ¿buscas algo valioso que ya no esta en venta? ¿tienes objetos repetidos y necesitas coins o intercambiarlos por otros?, no hay problema, en esas páginas desarrolladas dentro de Facebook, seguro que puedes obtener lo que buscas. Incluso hay quien lo vende por cash. Si tienes aquel objeto virtual tan deseado por tu vecino, puedes hacerle una buena oferta dentro de este tipo de páginas, incluso pagando en dinero azul.

También puedes participar en concursos desarrollados por los mismos usuarios y conseguir todo aquello que quieras sin pagar, ni coins ni cash. Sí, eso que dentro del juego eres incapaz de obtener o porque ya no se puede o porque todavía eres reticente a pagar por algo intangible.

Como ves, no todo se reduce al espacio cerrado del juego, como en la vida misma hay que ir más allá, incluso fuera del contexto para conseguir algo, en este caso items, pero podría ser extrapolado a cualquier tema. Si quieres saber más, busca: "Malcriando al pet..." en Facebook, por decir alguna...

miércoles, 12 de enero de 2011

Jugando más a CityVille...

En mi anterior entrada sobre CityVille era una jugadora inicial, que justo había comenzado a probar el juego y a realizar las primeras construcciones, así como las indicaciones de la guia Samantha. También había ido visitando a vecinos, consiguiendo monedas, energía, etc. y básicamente había obtenido conocimientos sobre la rutina de juego, para poder conocerlo y saber desplazarme en él con agilidad. Pero después de haberlo probado más y haber jugado varias veces mi opinión de él ya no es tan positiva como anteriormente.

He de reconocer que al principio me sorprendió por ser un juego de simulación similar a los jugados hace unos años de creación de zoos o de parques de atracciones, donde hay un componente claro de creatividad. Sin embargo en CityVille este rasgo brilla por su ausencia. Es altamente repetitivo y previsible. ¿Por qué? simplemente porque continuamente has de hacer click en todo para ir consiguiendo esos elementos que te hacen avanzar en el juego. Y siempre has de hacer lo mismo: ir a las ciudades de los vecinos e ir clickando en aquellos edificios que te den items como turistas para hacer subir las barras de los respectivos conceptos que te hacen avanzar en el juego. Es previsible porque continuamente aparecen iconos en la parte izquierda de la pantalla que te van indicando lo que has de ir haciendo. Al igual que en FarmVille. ¿Zynga piensa que el usuario es tan tonto que ha de ir marcando todos los pasos que vaya haciendo?.

Acabo de descubrir porque me gusta más el sistema de juego de Playfish respecto a Zynga. Por que existe ese espacio de libertad respecto a la actividad del usuario. Tanto creativa como de movimiento. Pienso que es positivo que al principio te vaya indicando lo que has de hacer para iniciarte en el juego, pero hacer eso continuamente, es reiterativo. Aunque veo que para el resto de usuarios el sistema de Zynga funciona, no hay más que ver las estadísticas, y el éxito de sus juegos.

viernes, 7 de enero de 2011

Coleccionando objetos en Pet Society...

El coleccionismo es para muchos una pasión. Se puede coleccionar de todo. La naturaleza humana siente una predilección innata por este tipo de comportamiento. Ya desde la infancia estamos inclinados a amontonar todo eso que nos gusta o llama la atención, desde cromos a pegatinas. Cuando vamos creciendo, esa inclinación se traslada a otro tipo de cosas, como películas, música, libros, etc. Una afición común es a los sellos. Aunque en cuestiones de coleccionismo pasa como con los colores, es decir, hay gustos de todo tipo. Desde el que colecciona cajas de lata a insectos disecados. Claro siempre se piensa en objetos pequeños, porque realmente es un problema hacerlo con objetos grandes. Bueno, hay quién colecciona coches de lujo reales, nada de miniaturas, no hay más que ver los programas televisivos sobre la vida de los ricos.

Y que pasa con el coleccionismo trasladado al ámbito de los "social games". Si se ha jugado a distintos juegos, es fácilmente observable como los usuarios van acumulando objetos. Sobretodo se da en juegos de mascotas, como Pet Society o PetVille. La base conceptual de estos juegos es mantener a tu mascota contenta y consentirla lo máximo posible. Por esta razón, la mejor manera como en la vida real, es comprándole cosas. Consecuentemente, los desarrolladores de diseño del juego, ven en la creación de objetos, una baza importante para mantener el interés y motivación del jugador. Yo misma estoy fascinada, con la gran cantidad de objetos que tiene ya creados Pet Society desde su origen en el 2008. Cada lunes se van incorporando nuevos y cada semana hay un tema diferente. La calidad y creatividad de los objetos es admirable. Algunos de ellos incluso siguen las modas en música, cine u otras disciplinas, como por ejemplo los items inspirados en Lady Gaga.

Los propios jugadores han creado incluso bibliotecas virtuales donde se puede consultar un ítem determinado. Además de ver lo que cuesta en coins o en cash, así como su precio de venta y si puedes todavía adquirirlo o no.  La que personalmente más me impresiona y pienso que hay un extraordinario trabajo detrás es la de la web sobre el juego Pet Society: http://www.pet-book.it. Según ésta, se pueden consultar hasta la friolera de 6.665 items diferentes, clasificados en 316 categorías para ser encontrados más fácilmente. Hay jugadores que incluso están dispuestos a pagar con cash (dinero real), muchos de estos objetos que nada más pueden ser adquiridos de esta manera. La empresa Playfish, obtiene gran parte de sus beneficios a partir de estos ingresos. Pensemos que para usar PayPal en Internet hay que ser mayor de edad. Por tanto muchos adultos siguen coleccionando, casi lo mismo que en su infancia: cromos, peluches, vestidos, joyas... para ponérselos a su pet...
Imagen extraída de Pet-book catálogo. De la categoría de "Toys"

miércoles, 5 de enero de 2011

Jugando a CityVille...

No lo voy a negar, CityVille engancha. Aunque al principio sea un poco confuso, por aquello de que "tengo muchas "requests" y no se que hacer con ellas", así como un espacio por donde no se sabe por donde empezar... Pero cuando esta primera impresión pasa, una se da cuenta que no esta ni mucho menos ante un juego como los Sims, como he leído, sino ante otra tipología. Se parece a los Zoos Tycon y Theme Park, a los cuales, estaba yo misma enganchada hace unos años, correrían los finales de los 90 y principios de este siglo (que raro suena). Sin duda enganchan como aquellos. La idea es de ir incorporando construcciones y agrandando el espacio. Las personas se ven como pequeños garabatos con alguna emoción en forma de bocadillo, siguiendo el mismo sistema. En los Sims actuales en cambio la construcción y acción principal se desarrolla en el interior de la casa y no fuera como aquí. Puede que tenga sin duda semejanzas a lo que fue en su origen los Sims, me refiero a SimCity, basado en construcciones.

Bueno, Samantha es la encargada de guiarte en la iniciación. Ella nos va explicando que ir haciendo a cada momento. Por el tema del idioma no hay problema, pues se puede elegir entre varios, incluidos el español. Aunque yo prefiero la versión original en inglés. Pues nada, hay que ir colocando casitas, tiendas, decoración, etc. para que nuestra ciudad vaya creciendo. No hay que olvidar a FarmVille de la misma empresa: Zynga. Sin duda, el concepto de jugabilidad es el mismo, ir incorporando construcciones a un espacio, pero en lugar de granjas, son aquellas pertenecientes a una ciudad. Para mi, mucho mas atractivo, la verdad, aunque el guiño se mantiene. También aquí podemos tener granjas con terrenos a cultivar y animalitos varios.

©Zynga      Imagen de CityVille
El tema de la colaboración entre vecinos tiene como en el resto de los "social games" su importancia. A más vecinos, más posibilidad de hacer más visitas y por tanto, ganar más dinero. Así como más probabilidad de recibir regalos, energía y otros ítems. Vamos, como la vida misma... ya sabemos lo importante que son las relaciones sociales en cualquier tipo de trabajo, casi son el 50 %. Consecuentemente, si quieres que tu ciudad avance, ten muchos vecinos que te ayuden y colaboren, además de ir haciendo tu ciudad paso a paso con tu juego. Y si quieres aumentar tu experiencia en él, ya sabes, puedes comprar dinero del juego mediante dinero real, tanto el azul (cash: más difícil de conseguir, normalmente de pago) como el amarillo (coins: gratis). Ayer en pocas horas se paso de 88 usuarios activos a 90 millones en el mismo día. Sin duda, todo un dato a tener en cuenta. Y la cuenta va subiendo...

martes, 4 de enero de 2011

¿Por qué juegas a los llamados "social games"?

Empiezo esta entrada con una pregunta: ¿Por qué jugamos a los llamados "social games"?. Que hace que este tipo de aplicaciones sea la que más éxito tenga en plataformas sociales como Facebook, al punto de ser exportadas a otros formatos como los del móvil. Sin duda es una sector el de los "social games" en aumento, tanto de empresas como de juegos. Progresivamente van apareciendo juegos de distintos tipos, muchos de ellos parecidos como ya he comentado en anteriores entradas. Pero lo curioso es que salen juegos como setas...

Si analizamos por tipologías nos encontramos: a los cuidadores de granjas (Farmville, Country Story, Farm Town), simulacion en creación de ciudades al estilo los Sims (CityVille) o pasear por una ciudad ya construida (YoVille) al estilo de Second Life, construirnos varios zoológicos con montones de animales exóticos (Zoo Word), consentir a una mascota comprandole multitud de objetos (Pet Society, PetVille), tener un restaurante maravilloso donde servir multitud de platos diferentes (Restaurant City, Cafe World)... Y podríamos seguir una lista casi interminable de títulos diversos y menos conocidos pero con un número importante de seguidores: Fashion World, Baking Life, FishVille, My Kingdom, Kingdoms of Camelot, Birdland...

Pero porque cada vez más usuarios se vician por decirlo de alguna manera a este tipo de juegos. El juego CityVille tiene actualmente la friolera de 88 millones de usuarios activos, lo que le convierte en el más exitoso hasta el momento. ¿Pero su éxito se debe a una evolución de los anteriores y de la empresa de la cual proviene: Zynga, o se debe a que el juego es verdaderamente bueno para atraer a tanta gente y tan diversa?. Pués el debate esta servido. A ver como evoluciona; si los usuarios aumentan o disminuyen... Personalmente tengo más de 50 requests del juego y no paran de enviarme invitaciones para agregar a vecinos. Aunque estoy en la fase de experimentación inicial, esperaré a jugar más para dedicarle una entrada solo a él, ;).

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