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Because the social games aren't a child's game...

lunes, 21 de marzo de 2011

Ayuda a Japón jugando

Tanto Playfish como Zynga se han involucrado activamente con objetivos solidarios, en el desarrollo de diferentes iniciativas y actividades con el propósito de recaudar fondos para ayudar a los damnificados por el terremoto y el tsunami acaecidos en Japón el pasado 11 de marzo. Cómo ya se hizo con el desastre de Haití, en el 2009, los jugadores pertenecientes a estas empresas pueden colaborar jugando. Tanto una empresa como la otra han ideado diversas acciones encaminadas a este fin.

©Zynga
Zynga hace honor a uno de sus esloganes principales: “Transformando el mundo a través de los juegos”, pues mediante varios de sus juegos sobre Facebook: FarmVille, CityVille, Café World y FrontierVille, por nombrar algunos, dan la posibilidad al usuario de comprar items cash, creados especialmente con esta finalidad, cuyos ingresos no son para la empresa sino que el 100% va destinado a los supervivientes de Japón. Si tenemos en cuenta que la población dedicada a jugar se sitúa alrededor de los 200 millones al mes entre todos sus juegos, podemos intuir que las posibilidades de recaudar una suma importante de dinero son bastante grandes. Por ejemplo, encontramos el boniato en CityVille o los rábanos de FarmVille y su éxito ha sido tal, que en pocos días, ya llevan recaudados más de 1 millón de dolares. Este dinero será destinado a la construcción de refugios, compra de enseres, medicinas, etc. En palabras del propio fundador, de la empresa: Mark Pincus, esperan que muchos de los jugadores puedan contribuir, como ya lo hicieron en el caso de Haití. Es más, yo misma pienso, que es una buena excusa para comprar items con dinero real, por primera vez. Igualmente si no tienes ni idea de como dar esa ayuda porque no eres usuario de estos juegos, también se pueden realizar donativos directos a través de una web habilitada para ello en http://www.zynga.org/, espacio dedicado a la labor humanitaria. Ésta es una buena manera de iniciar al usuario reacio a comprar items virtuales con tarjeta de crédito, todo sea por una buenísima y poderosa causa. La ayuda en este caso se organiza en colaboración con “Save the Children”.

©Playfish  "Support Japan Bundle"
Por su parte Playfish, no se queda atrás, y como también hizo para Haití, ha diseñado objetos destinados en el 100% de su importe a la ayuda internacional a Japón. La empresa colaboradora es “Mercy Corps”, los cuales, trabajan con “Peace Winds Japan”. Como en el caso de Zynga, las donaciones son utilizadas en diversas acciones cómo abastecer a la población de todo tipo de enseres de primera necesidad. En su web se especifica con más concreción: agua potable, alimentos y mantas, entre otros, así como para la construcción de los llamados refugios globo, con capacidad para 600 personas. Como en el caso anterior, no es necesario saber o ser jugador para realizar el donativo, pues hay otra vía habilitada, directamente a través de la página de Playfish en “Mercy Corps”: http://www.mercycorps.org/fundraising/playfish0. Aunque si eres fan empedernido o jugador tanto habitual como esporádico de los diversos juegos, podrás elevar tu experiencia en juegos como: Restaurant City, Monopoly Millionaires, Pet Society o EA Sports FIFA Superstars, y a su vez ayudar activamente a Japón, comprando los items especialmente creados: el Jardín de la Esperanza, la Pagoda Roja, el Saquito Soporte a Japón o los Jugadores Élite Japoneses en sus respectivos juegos, por el orden mencionado.
@ Playfish   Support Japan Plushie
 Como dice el refrán: “El fin justifica los medios”, y en este caso más que nunca. Si para ayudar a Japón hace falta comprar objetos virtuales, lo haremos. Si nos estrenamos en esto de comprar bienes intangibles con precio real, mucho mejor que sea para una causa justa y solidaria.

sábado, 12 de marzo de 2011

Pet Society y la temática por culturas: Japón.

©Pet Society    Jardín japones
El juego social Pet Society como otros muchos, dedica cada semana a una temática concreta, la cual, puede estar relacionada con algún evento de actualidad o simplemente con un lugar geográfico. Esta entrada la dedicaremos a este último punto: como Pet Society se centra en temáticas culturales procedentes de diferentes partes del mundo. Investigando en el catálogo Petbook, ya mencionado en alguna entrada anterior, hay sin duda, una serie de preferencias entre los desarrolladores del juego, por determinados países, en comparación con otros. También por mi propia experiencia en el juego, puedo afirmar que destacan determinados objetos de culturas concretas en relación a otras, que podrían estar, y brillan por su ausencia, o por su escasez. Aunque el juego nació en agosto del 2008, por cuestión de tiempo o preferencias, hay temáticas nacionales apenas tocadas, mientras que otras se repiten. El caso de la cultura asiática pertenece a este último caso. Tanto China como Japón son fuentes inspiradoras de multitud de objetos en el juego.
©Pet Society     Objetos decorativos y de vestuario japones
Centrándonos en el caso de Japón (tristemente de actualidad por el tsunami del 11 de marzo del 2011), podemos hacer memoria, y ya desde un comienzo, se han diseñado todo tipo de objetos, tanto decorativos; vestuario; alimentarios, etc. Para decorar la casita de nuestra mascota encontramos: paneles japoneses, biombos, teteras, vegetación típica, lámparas de papel, salón de te, etc.
©Pet Society    "Kimono"
Incluso hay una máquina de bolas sorpresa en la tienda de objetos misteriosos, dedicada exclusivamente a objetos japoneses para componer un precioso jardín: con su fuente, rocas, pórtico, banco japones, etc. También a destacar el vestuario japones, tanto el "kimono" básico (6 diseños diferentes), como los tocados para el pelo, peluca, el parasol típico, las sandalias, así como el clásico uniforme de colegiala japonesa, con móvil y mochila a juego incluidos.
©Pet Society     "Kappa"
Y el interés por el país sigue, pues también podemos encontrar: comida japonesa (como por ejemplo el "Okonomiyaki"); objetos que hacen referencia a su folklore y mitología, como el caso del "Kappa" (criatura mitológica japonesa); y los festivales "Matsuri" (con todo tipo de objetos relacionados). En el caso de los peluches, tan famosos en el juego, también tenemos la versión de la geisha en juguete. Por último, tampoco podía faltar la mascara japonesa, la cual, podemos encontrarla con un poco de suerte en las cajas sorpresa de color amarillo (la más cara).
©Pet Society   Uniforme de colegiala japones
Como podemos observar, la empresa Playfish, en su juego Pet Society ha trasladado toda su admiración o preferencia por esta cultura tan fascinante, y sus trabajadores han sabido diseñar todo tipo de objetos inspirados en su cultura ancestral. Esto no quita que echemos en falta otras culturas de la tierra, apenas tocadas en el juego, muchas de ellas europeas, de las que apenas hay esporádicos objetos, como su bandera (por el acontecimiento del mundial de fútbol 2010). A la mente me vienen unos cuantos países, incluido el mío... pero eso es tema para otra entrada...

Como último apunte, pensando en los grandes beneficios que empresas dedicadas a los juegos sociales como Playfish recaudan a través de la compra de objetos, lanzo una propuesta para el juego Pet Society y otros similares: una buena iniciativa sería crear items "cash", o realizar una nueva semana de objetos japoneses para recaudar fondos y enviarlos a Japón para ayudar en lo posible al desastre que están pasando. Esto no es algo nuevo, pues ya se hizo con el terremoto de Haití. Pero espero que en esta ocasión, se pueda extender a más partes del juego para que la recolecta sea todavía mayor.

lunes, 7 de marzo de 2011

Trucos y hacks en Pet Society. El usuario aventajado.

Los jugadores de Pet Society además de ser grandes conocedores del juego, algunos de ellos más aventajados van más allá y utilizan sus conocimientos en programación para poner en tensión a los desarrolladores del juego, y en "jaque", por decirlo de alguna manera, a la empresa. Con Internet y las redes sociales, las empresas han visto como los modelos tradicionales de negocio han cambiado y si no han querido desaparecer han tenido que adaptarse. Pero las nuevas empresas tecnológicas de nueva creación, han tenido que irse configurando sobre la marcha al nuevo panorama, no siendo menos las empresas centradas en juegos sociales. La empresa juega con la ventaja de poder observar y seguir los pasos de los jugadores, a través no sólo del espacio cerrado del juego, sino también alrededor de todo lo originado a partir de él: webs sobre el tema, páginas de fans en Facebook, grupos en Facebook, foros, etc. Por tanto, la empresa juega con información privilegiada del usuario para cambiar, transformar y hacer evolucionar su producto a partir de las opiniones vertidas por los propios usuarios.

Aunque sin duda toda esta información es una gran ventaja para la empresa, por otro lado, también desemboca a una paradoja. Este contenido no es sólo accesible a los creadores del juego, sino también a otros usuarios del mismo, lo que crea grandes comunidades de conocimiento centradas en el producto. Por esa razón, vuelvo a la idea inicial con la que he empezado esta entrada: ¿Qué ocurre con los usuarios más aventajados?, me refiero a los más preparados en lenguaje de programación, capaces de modificar el código fuente del juego. Retornando a las características de Internet donde la información es accesible a todos los usuarios, produciéndose algo así como una democracia de los medios, otros usuarios menos aventajados pueden convertirse siguiendo lo pasos de sus sabios vecinos en aprendices de hackers.

Hack Pet Society subido a Youtube (marzo del 2011)

Todo esto deriva a la creación de contenido donde se explica con todo lujo de detalles como hacer trucos y hacks de determinados juegos. ¿Cúal es la diferencía entre truco y hack?, el truco sería aquello conseguido con actividades lícitas y el hack no. En Youtube se pueden encontrar vídeos de cómo trucar todo tipo de juegos (con gran número de visitas), destacando uno en concreto por encima de los demás: Pet Society. La entusiasmada comunidad de fans que ha despertado este juego desde su creación en 2008, ha permitido la constante creación de trucos y hacks para desmontar las bases de extracción de beneficios empresariales. ¿A qué me refiero con esto?, pues que si se crea, como he visto, hacks para obtener tanto coins como cash (dinero virtual comprado a través de tarjeta de crédito para obtener objetos virtuales del juego), de manera gratuita, está provocando que muchos hábiles jugadores se salten el protocolo ordinario. Obteniendo para alegría de ellos, una serie de privilegios gratuitos, que para nada lo son. A la empresa Playfish, en este caso, no le interesa en absoluto este tipo de iniciativas, pues esta perdiendo posibles beneficios. Así que seguramente entre las filas de sus empleados no sólo habrá los que sigan los foros, webs y demás sobre el juego para extraer información y mejorar el producto, sino también para detectar los parches abiertos de código para poder corregirlos rápidamente, evitando la proliferación de ideas que espabilados jugadores han descubierto y están trasmitiendo al resto de la comunidad.

viernes, 4 de marzo de 2011

Spoilers de Pet Society: anticipándose a la publicación de items

Los Spoilers de Pet Society proliferan en Youtube como vídeos anticipadores sobre los nuevos items que se podrán encontrar en las tiendas los lunes de cada semana. Estos videos suelen colgarse días antes, haciendo las delicias de los fans del juego. Pues los jugadores pueden ver antes de su publicación ordinaria, sus posibles compras. A su vez, el propio spoiler responde al afán del usuario por saber como serán los nuevos objetos y cual será la temática semanal. Normamente los jueves de la semana anterior ya se pueden consultar los spoilers. Como he comentado al inicio, se pueden consultar en Youtube donde hay además una buena colección de anteriores spoilers, así como el próximo con publicación en dicha red social a fecha de 3 de marzo del 2011. En el vídeo se pueden ver los futuros items sobre la temática de Alicia en el país de las maravillas (por cierto, tema ya tratado por el juego), los cuales, serán puestos a la venta, el 7 de marzo del 2011. Pero con esta anticipación, se sacia la curiosidad del entusiasmado jugador de Pet Society, que 4 días antes puede ver lo que se publicará.

Spoiler publicado en Youtube


El blog italiano http://petsocietyitalia.blogspot.com/  es especialista en este tipo de información. Como se puede leer en el apartado de información del blog, los contenidos de éste, se basan en la pasión por el juego sentida por el creador o creadores del blog. Sin duda, es un blog completisimo en cuanto a información de los items que se van publicando. Además permite los comentarios de los lectores y otras interacciones.
Spoiler extraído del blog petsocietyitalia
Diferencías entre la imagen y el vídeo: en la imagen se ven los objetos pero no cierta información importante. En el vídeo se pueden ver estos datos: donde conseguir los objetos, en que tiendas del juego, cuantos coins o cash valen, cuanto tiempo estarán a la venta, etc. Por esta razón los spoilers son, en cierta manera, información privilegiada para el usuario habitual de Pet Society, que lo convierten en jugador aventajado en comparación a los demás. Puede ahorrar con anticipación para comprar aquello que le gusta, pues sabe su precio mucho antes de su publicación.

Canal MELocotonyREGaliz

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